Instytut Badań nad Gospodarką Rynkową powstał 2 grudnia 1989 roku, w formie fundacji działającej na zasadach non-profit, by wspierać naukowo wielki proces transformacji polskiej gospodarki i państwa.

Wśród Fundatorów byli:

  • dr Janusz Lewandowski – komisarz europejski ds. budżetu w II Komisji José Barroso
  • † abp. Tadeusz Gocłowski – arcybiskup senior archidiecezji gdańskiej
  • Jacek Merkel – były poseł i działacz Solidarności
  • dr Jan Szomburg – założyciel i wieloletni prezes IBnGR, przewodniczący Rady Fundacji